• Women too by Dr. LK Taylor-Norman

                                               An alcoholic in three is a woman. A significant increase in proportion and in number then it was ten years ago.  In all castes, they drink. They often do it secretly, because the image of the drunken is shameful in a society where femininity is related to seduction and maternity.
    This increase in the figures comes from an awakening and a responsibility of the alcoholic women who manage to overcome shame and seek assistance. They admit their distress and want to get over with this trouble which destroys them physically too.
    Today there is a new population of alcoholic women among those who work. Just as men they are confronted with alcohol in their professional life, in lunches and business dinners, cocktails and voyages. Some of them when they get back home in the evening they start a second working day. They permanently live under pressure and their stress is important, they think that a small glass will slacken them, a second will give them snugness... and this is how dependence begins!
    Fortunately the majority of these women remains lucid and consults before it is too late. They are only at the beginning and they can manage to get out. Few years ago, alcoholic women hid and waited to be at the bottommost of a hole for landing at the hospital in a pitiful state.
    Alcohol abuse is a major problem, it is devastating teenaged girls too. There are no precise statistics on the alcoholism of the teenaged girls for the simple reason that even if they drink much they haven't been intoxicated yet. Alcoholism of Saturday evenings is quite worrying when one gulp down five or six glasses to feel good...This smashing is used as a drug. According to recent investigations, the young people start to drink between the age of 13 and 16. Initially there is the beer, very little wine, and then gradually strong alcohols come along. 33% of the teenagers consume alcohol beverages at least once a week. Another study specifies that a heroimane in two began with over consuming alcohol; it also reports that the teenagers who take drugs against anguish and insomnia drink more alcohol than the others. There is a real problem of multiple addictions.
     According to a study made in Canada, the number of girls who consume alcohol increases considerably. They usually have a negative image of themselves and instead of expressing their distress they often prefer to drink to forget. Contrary to their elders who stick to alcohol only, they use antidepressants and illicit products, such as cannabis and cocaine.
    Fortunately these women, who are young, are better informed and usually react earlier than their elders and consult. But their awakening cannot make forget the traditional drinkers, those who do not work, drink alone, in hiding-places, in shame....for them alcoholism is a defect, a vice. They do not understand that alcoholism is a disease and that the alcoholic dependence is not related to the quantity of the swallowed alcohol. One becomes alcoholic because one does not assimilate alcohol normally. Certain excessive drinkers will never become dependent. Just like a big eater of 50 who nourishes himself with pastries only; He will not necessarily develop diabetes whereas a child of 4 can. It is a lottery, a complex mixture of genetic, neurological and hormonal factors.
    The alcoholic person must understand that he is a patient who cannot heal only if he stops drinking definitively, if not he risks death. The disease is evolutionary and it progresses even when one stops drinking. That means that an abstemious alcoholic who goes back to drinking finds himself in a very short period in the same state of dependence as when he had stopped.
     Today, according to testimonies collected in therapy groups, we know that alcoholism is a disease of the memory. The majority of the women live their past as a painful ordeal which they often cannot overcome and they have difficulties to project themselves in the future without anguish. There is no prototype of the alcoholic woman; the doctors determine over-sensitiveness and an emotional fragility which make the difficulties unbearable. Almost all have suffered at one time or another of their life; they often present a strong emotional deficiency. They drink to flee. They feel a need for affection and must always fill in, always more, like a cracked vase.
    In a general way alcoholism of women is due to a nervous breakdown, it is different of that of men. When a woman starts to realize that she has an alcohol problem, she hides for drinking. Generally she drinks by paroxysmal accesses intersected with periods of abstinence. The women poison themselves more quickly than men, because their tolerance level is lower: the diffusion of alcohol in the body goes faster and there is more important blood alcohol content to an equal weight and an equivalent quantity of alcohol. For alcohol amounts, twice less important, the constitution of liver cirrhosis happens earlier to women. Also the appearance of neurological attacks is more frequent. Moreover the women often associate alcohol and tranquillizing pills, which potentiates the effect of alcohol.
    In all cases alcohol acts at the beginning like a remedy, but it is only the revealing of a depression in abeyance.
    The physical dependence disappears in a few days thanks to tranquillizing pills and antidepressants. But the psychological dependence is much more pernicious. In the hospitals that have an alcoological branch, the cure is accompanied by psychotherapy with relaxation exercises and briefings on the alcoholic disease. These meetings are attended by alcoholics, doctors and representative of groups of former drinkers.
    The good news is the encouraging physical metamorphosis for the women who drink. They find back a human figure quickly (the swelling due to alcohol disappears). But the anguish of life is there and the spectrum of a relapse too. There are no rule, no receipt, not a panacea which make it possible to go on life without alcohol. For some it will be psychotherapy, for others regular consultations with an alcoologist within the working group, for others it will be meetings with former drinkers. One can also cumulate these therapies.

    For men alcohol is better accepted, because it is regarded as a sign of force, virility and friendliness whereas the drunken ladies are considered unworthy mothers who give way to physical neglect, their alcoholism is a vice and they have no willingness to quit drinking. In fact, their promises are seen just as drunkard's vows.



                                             Les femmes aussi
    Aujourd'hui un alcoolique sur trois est une femme. Beaucoup plus en proportion et en nombre qu'il ya une dizaine d'années. Toutes classes confondues, elles boivent. Souvent en cachette, car l'image de la pocharde est insupportable dans une société où la féminité est liée à la séduction et à la maternité.
    Cette augmentation des chiffres vient d'une prise de conscience et de responsabilité des femmes alcooliques qui parviennent à surmonter la honte et à chercher de l'aide. Elles avouent leur détresse et veulent en finir avec un mal qui les détruit aussi physiquement.
    Aujourd'hui il y a une nouvelle population de femmes alcooliques parmi celles qui travaillent. Comme les hommes elles sont confrontées à l'alcool dans leur vie professionnelle, pendant les déjeuners et diners d'affaires, les cocktails et les voyages. Certaines, lorsqu'elles rentrent chez elles le soir, attaquent une deuxième journée de travail. Elles vivent sous pression en permanence et leur stress est considérable. Elles pensent qu'un petit verre va les détendre, un deuxième va leur procurer une sensation de bien être...et c'est ainsi que commence la dépendance !
    Heureusement que pour la majorité, ces femmes restent lucides et vont consulter avant qu'il ne soit trop tard. Elles n'en sont qu'au début et peuvent s'en sortir, alors qu'il y a quelques années les femmes alcooliques se cachaient et attendaient d'être au fond du trou, dans un état pitoyable pour atterrir à l'hôpital.
    L'abus de l'alcool fait des ravages chez les jeunes filles aussi. Il n'existe pas de statistiques précises sur l'alcoolisme des jeunes filles pour la simple raison que même si elles boivent beaucoup elles n'ont pas encore eu le temps d'être intoxiquées. Mais l'alcoolisme du samedi soir où l'on ingurgite cinq ou six verres pour se sentir bien est très inquiétant. Cette défonce est utilisée comme drogue. Selon de récentes enquêtes, les jeunes commencent à boire entre l'âge de 13 et 16 ans. Il y a d'abord la bière, très peu de vin, puis graduellement viennent les alcools forts. 33% des adolescents en consomment au moins une fois par semaine. Une autre étude précise qu'un heroïmane sur deux a commencé par surconsommer de l'alcool et que les ados qui prennent des médicaments contre l'angoisse et l'insomnie boivent plus d'alcool que les autres. Il existe un vrai problème de polytoxicomanie.
     D'après une étude faite au Canada, le nombre de jeunes filles qui consomment de l'alcool augmente considérablement. Elles ont souvent une image négative d'elle-mêmes et au lieu d'exprimer leur détresse, elles boivent pour oublier. Contrairement à leur ainées qui s'en tiennent qu'à l'alcool, elles, elles consomment aussi des antidépresseurs et des produits illicites, tels que le cannabis et la cocaïne.
    Mais fort heureusement, ces femmes qui sont jeunes sont mieux informées et réagissent plus tôt. Mais leur prise de conscience ne peut faire oublier les buveuses traditionnelles, celles qui ne travaillent pas, boivent seules, en cachette, dans la honte. Pour celles-là  l'alcoolisme est une tare, un vice. Elles n'ont pas compris que l'alcoolisme est une maladie et que la dépendance alcoolique n'est pas liée à la quantité d'alcool ingurgité. On devient alcoolique parce que l'on n'assimile pas l'alcool normalement. Certaines buveuses excessives ne deviendront jamais dépendantes. Tout comme un gros mangeur de 50ans qui se nourrit de pâtisseries ne développera pas forcément un diabète alors qu'un enfant de 4ans peut en être atteint. C'est une loterie, un mélange complexe de facteurs génétiques, neurologiques et hormonaux.
    L'alcoolique doit comprendre qu'il est un malade qui ne peut se soigner que s'il arrête de boire définitivement, sinon il risque la mort. La maladie est évolutive et elle progresse même quand on s'est arrêté de boire. Cela veut dire qu'une alcoolique abstinente qui se remet à boire se retrouve en très peu de temps dans le même état de dépendance que lorsqu'elle s'est arrêtée.
     Aujourd'hui, selon les témoignages recueillis dans les groupes de thérapie, l'on sait que l'alcoolisme est une maladie de la mémoire. La plupart des femmes vivent le passé comme une épreuve douloureuse qu'elles n'arrivent pas à surmonter et se projettent dans l'avenir avec angoisse. Il n'y a pas d'archétype de la femme alcoolique, les médecins leur connaissent une hypersensibilité et une fragilité émotionnelle qui rendent les difficultés insupportables. Presque toutes ont souffert à un moment ou un autre de leur vie, elles présentent souvent une forte carence affective. Elles boivent pour fuir. Elles ressentent un besoin d'affection et doivent toujours se remplir, toujours plus comme un vase fêlé.
    De manière générale l'alcoolisme des femmes est plus névrotique que celui des hommes. Lorsqu'une femme commence à se rendre compte qu'elle a un problème d'alcool, elle se cache pour boire. Le plus souvent elle boit par accès paroxystiques entrecoupés de périodes d'abstinence.
    Il faut savoir que les femmes s'intoxiquent plus vite que les hommes, parce que leur seuil de tolérance est inferieur : la diffusion de l'alcool dans le corps est plus rapide et l'alcoolémie plus importante à poids égal et à quantité d'alcool équivalente. Pour des doses deux fois moins importantes la constitution d'une cirrhose du foie est plus précoce chez la femme que chez l'homme et l'apparition d'atteintes neurologiques plus fréquente. En outre les femmes associent souvent alcool et tranquillisants, ce qui potentialise l'effet de l'alcool.
    Dans tous les cas l'alcool agit au début comme un remède, mais il n'est que le révélateur d'une dépression sous jacente.
    La dépendance physique disparait en quelques jours grâce à des tranquillisants et des antidépresseurs. Mais la dépendance psychologique est bien plus pernicieuse. Dans les hôpitaux qui disposent d'un service d'alcoologie, la cure est accompagnée d'une psychothérapie de relaxation et de réunions d'informations sur la maladie alcoolique. A ces réunions participent malades, médecins et représentant de groupes d'anciens buveurs.
    La bonne nouvelle c'est la métamorphose physique encourageante pour les femmes qui boivent. Elles retrouvent figure humaine rapidement  (la bouffissure due à l'alcool disparait). Mais l'angoisse de la vie est bien là et le spectre de la rechute aussi. Il n'y a pas de règle, pas de recette, pas de panacée qui permettent de mener sa vie sans alcool. Pour certaines ce sera la psychothérapie, pour d'autres des consultations régulières avec un alcoologue au sein du groupe de travail, pour d'autres des réunions avec les anciens buveurs. On peut aussi tout cumuler.
    Chez les hommes l'alcool reste mieux accepté, parce qu'il est considéré comme un signe de force, de virilité et de convivialité. Les pochardes, elles, pour la société, sont des mères indignes qui se laissent aller physiquement, leur alcoolisme est un vice, elles n'ont aucune volonté de s'en sortir et leurs promesses ne sont que des serments d'ivrognes !


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